26th GERRY WEBER OPEN 2017 June 18–24

Tickets +49 5201 8180 Mon – Fri. 9am – 5pm and Sat. 9am – 1pm.

Interview with Roger Federer

It was a tough match, but looking forward to the next match you could face Alexander Zverev, right now it’s a possibility. So, would you think that it’s a good thing that the match was as tough as it was today?
Yes. I mean anything is good as long as I win today and get a chance to be in the finals because you don't want to lose in the semis and have sort of a great run and then not get a chance at the title. So, I feel like I did what I had to do. I got through somehow. Sometimes it wasn’t pretty but sometimes I just had to, you know, hang in there and defend and that’s okay, too because he was taking big cuts of the ball. Now, I’m very happy that it went as well as it did, you know, just reflecting back before in the locker room, it was nice thinking that in my second tournament back, after having not played so much, to be through again in the finals here in Halle, one of my favourite tournaments. It's a great feeling. So, I’m excited for tomorrow.
Sascha and Karen were under five years old when you first played here. Are their times when you exceed your own expectations of how long you have managed to play?
I remember that my goal was always to stick around, you know. Then, the strangest things happen when you play guys, who were that young when you started on Tour. I mean I guess I exceeded my expectations that I was able to be this successful so late in my career. But I felt like my love for the game wasn’t going to fade. The unknown was always going to be the body, your life, you know, how is that going to look like when you’re 35, 36. These are all unknowns but I have to say it’s a success. So, I’m definitely very very happy and I overachieved in this aspect as well like, I mean, my whole career to be honest. But it’s definitely a great period of my career, my life right now which I’m really enjoying.
I don’t know if you remember but today was the day 15 years ago you lost the first round in Wimbledon to Mario Ancic. So, you know, in this 15 long years you’ve come a long way. Now you just said you exceeded your own expectations. Can you talk about the evolution of your career from your perspective?
You know, for me it was just important to really understand what I was actually trying to do on the tennis court or especially in practice. I wouldn’t understand why I would go to the weight room. I knew it wasn’t for the beach but I didn’t know what exactly was it for. Was it for being able to serve bigger, was it to be stronger for a longer period of time on the court, was it to be strong in the fifth set. I didn’t quite understand all these questions. So I would ask a lot of questions trying to get answers and that just too me some time to understand it. And then, eventually, you have to try to understand what’s your best surface, where do you play better, where do you play worse, what are you going to do about it or how to try to avoid it. Same with your game, you know, all these little questions need answers. So, until you get those you just need a few years on Tour. But in the process you can really enjoy it. You can go out there, you have nothing to lose, even though there is people saying you’re going to be the next great player since whatever and it creates a tremendous amount of pressure but it’s a privilege in my opinion to be in that position. So, you just got to try to make the most of it and learn very quickly because it doesn’t get any easier to learn later. So, you have to suck it up as much as you can early and I had a great group of guys like the NextGen group has, I used to have Hewitt and Safin and Roddick and Ferrero and all these guys and a lot of my guys, who came from my age group, my generation form the juniors came through as well. So, it was like this big new wave coming in. So, that was a lot of fun, trying to do that at the same time and trying to beat the other guy and be happy for him at the same time if he did well. So, I enjoyed my early days in my career as well even though it was all new.
There are some opinions that Karen Khachanov is almost a cop paste of the kind of play of Marat Safin. You played both of them. Can you compare them?
I mean I think he is definitely a bit wilder, you know, Karen still. I think Marat was very good very early. Let’s not forget, he won the US Open at his age almost. So, I feel like he had probably very much a winner attitude already, very composed. Safin knew he could back himself in the biggest matches against the best players. He was a big match player. That’s still to be seen for Karen. But today he put in a really good performance I thought. I think for him it’s managing when to go big and when maybe actually 80% risk or 80% pace is enough to win the point. Like on set point there was no reason to go this big. But better have no regrets out there. So, I like that aspect and I like his attitude. He remained positive throughout. He had great intensity. I expected that from him. So, I always like to see a young guy being able to bring that impact in a match day in day out. That’s a huge benefit to take big strives early in your career. Maybe in the backhand side I do see some similarities but that’s about it for me and in size (laughs) but that’s not that important.
[Translate to Englisch:] Sie haben ja heute ziemlich schnell sein müssen und sagten, Sie seien ein bisschen müde. Was bedeutet das für morgen für das Finale und auch hinsichtlich Wimbledon?
[Translate to Englisch:] Also ich bin nicht müde für morgen. Ich bin müde im Moment selber. Ich war heiß und verschwitzt im Moment selber, einfach müde, weil ich mich konzentrieren musste, aber jetzt fühle ich mich schon besser. Also vom Körper her sehe ich überhaupt kein Problem für morgen und auch nicht für Wimbledon. Es ist gut zu wissen, dass ich jetzt nur noch ein Match habe, dann kann ich wieder meinen Rhythmus einschlagen für nächste Woche. Aber nein, ich mache mir gar keine Sorgen wegen irgendeiner Müdigkeit für morgen.
[Translate to Englisch:] Können Sie eine Einschätzung zu beiden möglichen Finalgegnern geben?
[Translate to Englisch:] Gut, Gasquet kenne ich natürlich sehr gut über all die Jahre. Ich habe gegen ihn schon überall gespielt. Ich habe gegen beide gespielt am Hopman Cup. Das zählt zwar in der Statistik nicht, aber das waren gute Matches von uns Dreien. Wir haben alle drei dort gut gespielt. Gasquet hat natürlich schöne Variation mit seiner Rückhand Slice oder dann natürlich eine von den besten einhändigen Rückhands auf der Tour, die es gibt, kann auch nach vorne spielen. Ich muss immer schauen, dass ich ihn wegdrücken kann und das Spiel genügend athletisch gestalte, weil ich habe einfach das Gefühl, dass ich mich ein bisschen besser bewege als er, und dementsprechend bin ich dann froh, wenn es dann wirklich so hart auf hart kommt mit der Beinarbeit. Mit Sascha … ja, letztes Jahr, wo ich gegen ihn gespielt habe zwei Mal ging es mir wirklich nicht gut. Ob das jetzt in Rom war oder auch hier. Mein Knie, mein Rücken. Mein Knie und Rücken waren schlecht in Rom und hier war das Knie nicht ideal. Aber trotz allem, man sieht wie gut er drauf ist jetzt. Er kann sehr hart schlagen, ob es jetzt auf dem Aufschlag ist, da hat er sich wirklich noch mal enorm verbessert. Der erste und zweite Aufschlag kommen jetzt wunderbar. Da kann er locker einfach durch ein paar Games durchmaschieren. Dann denke ich, dass er eine von den besten Rückhands auf der Tour momentan hat und bald wahrscheinlich Top 3 von der Tour sein wird in den nächsten paar Jahren. Von dem her halte ich sehr viel von Sascha. Er ist natürlich noch total in seinem Lernprozess drin. Gestern war das ein super Match gegen Bautista Agut. Das hat mir gut gefallen von beiden Seiten. Also ich freue mich auf egal welchen Gegner. Aber klar, es wär natürlich speziell gegen Sascha noch mal zu spielen.
[Translate to Englisch:] Haben Sie sich das Match gestern komplett angeschaut?
[Translate to Englisch:] Ja, ich habe ziemlich viel gesehen und ich fand Bautista Agut hat unglaublich defensiv gespielt. Das war wirklich cool zu sehen wie er immer in den Ballwechseln drin geblieben ist und wie lang die Ballwechsel waren. Das war unglaublich. Ich habe schon gedacht, dass Sascha irgendwie noch einen Weg findet, aber es war denkbar knapp für ihn. Aber Chapeau, dass er dann noch den dritten Satz so rausgebracht hat, weil es war doch schon sehr intensiv. Ich bin gespannt, wie er jetzt heute mental auf dem Platz steht Gasquet. Das wird ein ganz anderes Match werden. Die Ballwechsel werden sicher kürzer werden, aber gleichzeitig wird es interessant sein zu sehen, ob er irgendwelche Reste hat von Müdigkeit mental oder körperlich. Also ich bin gespannt.
All interviews